Les tablettes de cire comme support d’écriture




En introduction, tout est déjà si bien résumé par les spécialistes Elisabeth Lallou et Monique Zerdoun sur le site de l’IRHT :

Élisabeth Lalou (aut.), « Les tablettes de cire médiévales : support, surface », dans Les matériaux du livre médiéval : supports, encres, pigments, reliures, Monique Zerdoun (éd.), Claire Chahine (éd.), Thierry Buquet (collab.), Paris-Orléans, IRHT, 2005 (Ædilis, Actes. Séminaires et tables rondes, 8 ) [En ligne]


L’article d’Elisabeth Lallou « Inventaire des tablettes médiévales et présentation générale » dans le recueil des Actes du Colloque International du CNRS de 1990, dont elle a dirigé l’édition, sur Les tablettes à écrire de l’Antiquité à l’époque moderne nous apprend un certain nombre d’éléments supplémentaires:


– l’usage des tablettes de cire va croissant du Ve au XIVe siècle; l’inventaire d’Elisabeth Lallou couvre 150 items.


– des tablettes pouvaient, durant le Haut Moyen Age, être recouvertes de cuir et avoir des coins en bronze;


– la cire pouvait être coulée sur de l’ivoire, de l’or ou de l’argent pour former notamment des « livres de ceinture » très chics et précieux;


– le développement des gros codices de bois et cire est lié à celui des administrations et des communes. Il n’en a pas été retrouvé avant le XIIIe siècle.

Citons pour notre Normandie quelques octrois de charte de commune :

1150 : Rouen

1202 : Montivilliers, Harfleur…


– les petits carnets ont traversé la période du VIIe (Irlande) au XVe siècle, certains nous sont parvenus avec leur étui de cuir et leur stylet



Dans l’espace anglo-normand, nous intéressent :


  • celui d’Angers,XIe siècle, 2,4 cm x 8,5 cm, feuillets en 4 cases recouvertes de cire noire, plats de bois sont gravés; le carnet et les alvéoles sont arrondies1
    • 2 plaques rectangulaires avec partie supérieure arrondie;
    • fente dans l’épaisseur du bois et trous pouvant avoir accueilli deux petites sangles de cuir comme charnières;
    • extérieur des deux plaques gravé d’entrelacs celtes;

  • deux carnets de Lund : 61 mm x 41 mm avec deux personnages sous une arcature; l’autre de 75 mm x 40 mm

  •  livre de tablettes de cire assemblées, peut-être 10 plaquettes,2

Les écoliers de la foire de Paris prenaient leurs cours sur des tablettes de bois enduites de cire.3


– les tablettes affiches pour commerçants et écoliers :

Restes archéologiques :


  • un couvercle de plumier en érable à Lund, creusé pour recevoir de la cire, 1000-1050, 332 mm x 68 mm; ép. 32 mm, décoré d’une tête de lion et d’une inscription interprétée comme « leowine Mynetere »4

  • une autre de Lund, brisée, datée de 1100-1150, 155 mm x 50 mm ; ép. 5 mm, traces de décoration sur le plat;

  • une autre enfin de Lund, datée de 1200, recto-verso, à demi brisée, 80 mm ; ép. 8 mm, retrouvée avec un fragment de stylet ;

  • Cologne, XIIIe siècle

  • Lund, 1200-1300; tablette arrondie recto-verso, qui proviendrait d’un apothicaire, 175 mm x 59 mm; ép. 10mm;

Dans l’iconographie :

  • Xe siècle, miniature, BNF, planchettes de cire sur bois pour écoliers, avec poignée,5

– les carnets d’écoliers, plus petits que les gros codices


  • VIe siècle, Empire byzantin, tablette en bois qui faisait partie d’un cahier d’écolier rassemblant plusieurs tablettes de ce type, les deux textes chrétiens sont disposés tête bêche;6
  • cire noire, forme rectangle
  • 4 trous, groupés par deux, pouvaient laisser passer des cordons de cuir;



– certaines tablettes de cire servirent d’étiquette ou de bordereau. Il en reste que de rares exemples du XIVe siècle (Wurzburg)

 



Artaud



Contact : aisling – neuf.fr

(remplacer – par @)



  1. voir sur le site d’Hemiole ou dans JEAN Georges, L’écriture mémoire des hommes, Découvertes Gallimard, Archéologie, 1987, p. 85, l’intérieur est visible dans l’inventaire de Elisabeth Lallou []
  2. LETT Didier, Filles et garçons au Moyen Age, La martinière Jeunesse, 2006, p.39, photo DR []
  3. Sophie Cassagnes-Brouquet, La passion du livre au Moyen Age, Editions Ouest-France, 2003, page 9 []
  4. Collectif, Les Vikings… Les Scandinaves et l’Europe 800-1200, Catalogue d’exposition de la 22ème exposition d’art du Conseil de l’Europe au Grand Palais, Association Française d’Action Artistique, 1992 ; n°419 p. 336-337 []
  5. Arkéo junior n°45, photo (c) BNF []
  6. Naître et mourir au Moyen Age, BT, photo (c) photo RMN/Hervé Lewandowski []

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